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“渦輪增壓”流感疫苗全球首個AI設計藥物進入人體試驗階段

  據報道,澳大利亞弗林德斯大學的研究團隊利用AI技術研制出一種名為“渦輪增壓”的流感疫苗,這種疫苗可以刺激人體免疫系統產生更多的抗流感病毒抗體。團隊首席專家、弗林德斯大學醫學教授尼古拉·彼得羅夫斯基稱,這是全球首個進入人體試驗階段的使用人工智能(AI)技術研制的流感疫苗。
  根據弗林德斯大學的一份新聞稿,改進後的流感疫苗也是世界上第一種完全由人工智能設計的藥物。
藥劑師學會到九龍城一間幼稚園,為學童免費接種香港流感疫苗。會長崔俊明指,噴鼻式疫苗屬四價減活疫苗,效能與傳統針劑相若,過程快速、簡單及無痛,認為適合幼童接種,減低流感在學校及社區爆發。
  通常情況下,要研制一種疫苗,醫藥公司要篩選數百萬種化合物,需要數千人連續工作5年,耗費高達數億美元。在人工智能技術的幫助下,由彼得羅夫斯基人領導的小型研究小組僅用了兩年時間就研制出了這種疫苗。
  該小組首先設計了一種名為Sam的智能算法,該算法可以從現有的成功疫苗和失敗病例中學習,以確定疫苗是否對流感有效。然後他們創造了另一套智能程序,可以創造數萬億的虛擬化合物,其中彼得羅夫斯基稱為“瘋狂的化學家”。"薩姆"與"瘋狂的化學家"協同工作,提出了最有效的疫苗選項。
  人工智能不僅簡化了疫苗的研制過程,大大降低了成本,而且提高了疫苗的有效性。彼得羅夫斯基名科學家說,他們沒有篩選數百萬種化合物,只用了幾個星期就合成了這些化合物,然後在人的血液中進行了測試。現在疫苗已經在動物身上進行了測試,它已經進入了人體試驗階段。
學會昨派員到九龍真光中學(幼稚園部)為約四十五名學童接種噴鼻式流感疫苗。藥劑師先為學童探熱,確保無發燒,再講解過程,全程毋須一分鐘。
  “20年內,人工智能將成為藥物研究的常用手段。藥物設計是一件非常困難的事情,甚至被認為超出了人工智能的能力所及范圍。但我們證明了它可以做到,人工智能將在藥物發現和設計中發揮越來越重要的作用。”
  彼得羅夫斯基認為,該疫苗有望在3年內獲得應用。據悉,此項研究由美國國家過敏和傳染病研究所資助,將招募大約240名志願者,開展12個月的臨床試驗,以測試其對疫苗的免疫反應。
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